La discriminación de los apátridas

Más de 10 millones de personas son apátridas, lo que las hace vulnerables a la discriminación y la explotación, y el argumento legal es un campo de batalla crítico para finalmente abordar el problema.

Inmigrantes sirios e iraquíes que bajan de un barco desde Turquía en la isla griega de Lesbos. Imagen: Wikimedia

Las personas apátridas se enfrentan a la discriminación diaria, quedando excluidas de los derechos de protección, educación, salud y trabajo que disfrutan regularmente los ciudadanos de un país. Los deja expuestos a la explotación, el abuso, el secuestro e incluso la esclavitud. Existen leyes y acuerdos internacionales para proteger a los apátridas y eliminarlos, pero no todos los países se han inscrito y muchos de los que han firmado no cumplen con sus obligaciones.

Una persona apátrida se define según el derecho internacional como “una persona que no es considerada como nacional por ningún Estado bajo la aplicación de su ley”.

Hay muchas razones por las cuales una persona se convierte en apátrida, pero una de las más comunes es la discriminación generalizada basada en el origen étnico, la raza, la religión y el género. Entre los más de 10 millones de apátridas en el mundo se encuentran grupos étnicos enteros. Estos incluyen a la minoría musulmana rohingya en Myanmar, que asciende a casi un millón. Pero también incluyen a los descendientes de trabajadores extranjeros y refugiados en conflicto que han sido asentados durante mucho tiempo en países anfitriones como Cote d’Ivoire, donde hay 700,000 personas apátridas, de las cuales cerca de 300,000 son niños en edad escolar. La ruptura de la Unión Soviética dejó a muchos rusos étnicos en las antiguas repúblicas soviéticas y hay más de 250,000 apátridas solo en Letonia.

En algunos países también existen leyes contra las mujeres que transfieren la nacionalidad a sus hijos, que continúa perpetuando la apatridia. Unos 27 países tienen tales leyes, principalmente en Medio Oriente y África del Norte.